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Thursday, October 26, 2006

Los plasticos en Colombia


La industria de los plásticos en Colombia

En Colombia, la industria del plástico se ha caracterizado por ser, en condiciones normales, la actividad
manufacturera más dinámica de las últimas tres décadas, con un crecimiento promedio anual del 7%.
En el año 2000, la actividad transformadora de materias plásticas registró un valor de producción de
2.215 millardos6 de pesos (1.061 millones de dólares) y un valor agregado de 1.073 millardos de
pesos (514 millones de dólares), con una contribución al total industrial nacional del 4% en las dos
variables7.
En el mismo periodo, la energía eléctrica utilizada fue de 614 millones de kilowatios-hora, lo que equivale
al 5,7% del consumo total de la actividad manufacturera.
En el año 2002 el sector de los plásticos exportó 227 millones de dólares FOB, con un promedio de
participación del 3,75% en el total de las exportaciones industriales. En el mismo año, las importaciones
de productos manufacturados de plástico alcanzaron los 239 millones de dólares, equivalentes al 2,2%
de las importaciones industriales8.
El origen y desarrollo de los plásticos
La palabra " plástico" no se asocia únicamente a un material. Tal y como sucede con el metal, que
designa otros materiales además del hierro y del aluminio, la palabra plástico debe entenderse como un
término genérico que describe una gran variedad de sustancias, las cuales se distinguen entre sí por su
estructura, propiedades y composición. Las propiedades de los plásticos son tantas y tan variadas que a
menudo pueden sustituir a los materiales convencionales como la madera y los metales o complementarlos.
Los plásticos hacen parte de un grupo de compuestos orgánicos denominados polímeros. Están conformados
por largas cadenas macromoleculares que contienen en su estructura carbono e hidrógeno.
Principalmente, se obtienen mediante reacciones químicas entre diferentes materias primas de origen
sintético o natural1. Dependiendo de la estructura que forma el carbono al asociarse con hidrógeno,
oxígeno y nitrógeno, cambian las propiedades físicas y su estructura molecular. Se dividen en
termoplásticos2, materiales que se ablandan al ser calentados y se endurecen al enfriarse, y termoestables3,
que adoptan una forma permanente al aplicarles calor y presión.
La producción de plásticos data de 1869 cuando se creó el celuloide que en 1884 dio origen a la
película fotográfica. Sin embargo, puede decirse que la industria de los plásticos es del siglo XX. Su
crecimiento, desarrollos, aplicaciones e impactos en la sociedad y la economía han tenido lugar en los
últimos cien años, lo que convierte a la industria del plástico en un invaluable aporte a la historia de la
civilización y a la fabricación de productos esenciales.
Desde el comienzo de la década de los 60 se produjo un marcado crecimiento en la industria de los
plásticos. Actualmente, la producción mundial de plásticos es diez veces mayor que en aquella época y
alcanza aproximadamente 100 millones de toneladas anuales.
La principal materia prima para la producción de plásticos, además del gas natural, es el petróleo. Cabe
anotar que sólo el 5% del petróleo extraído se utiliza para la fabricación de plásticos, lo que representa
una mínima cantidad de recursos no renovables, comparado con las ventajas y beneficios que se derivan
de su transformación en incontables productos útiles. Adicionalmente, comparados con los materiales
inorgánicos, los plásticos requieren un menor consumo energético durante su transformación porque
se procesan a temperaturas de operación más bajas.

Resinas plásticas más comunes y sus principales aplicaciones
En la Tabla No.1 se encuentra la descripción de las resinas más utilizadas y sus características.
4 La polimerizaciÛn es el proceso de formaciÛn de largas cadenas que conforman la estructura del pl·stico.
5 El polipropileno puede ser isot·ctico, donde todos los grupos de la cadena est·n al mismo lado o at·ctico donde los grupos metilos
est· distribuidos al azar a ambos lados de la cadena.
El PET está constituido de petróleo crudo, gas y aire. Un kilo de PET es 64% de petróleo,
23% de derivados líquidos del gas natural y 13% de aire. A partir del petróleo crudo se extrae
el paraxileno y se oxida con el aire para dar ácido tereftálico. El etileno, que se obtiene
principalmente a partir de derivados del gas natural, es oxidado con aire para formar el etilenglicol.
La combinación del ácido tereftálico y el etilenglicol produce como resultado el PET.
El polietileno se produce a partir del etileno derivado del petróleo o gas natural. El etileno se
somete en un reactor a un proceso de polimerización4. Este se realiza en presencia de un
catalizador, en condiciones de presión y temperatura que posibilitan la formación de polímeros,
que en el producto final tienen la forma de gránulos, denominados pellets. Dependiendo de
las condiciones del proceso de fabricación existen variedades de polietileno. Las más conocidas
son: el polietileno de alta densidad PEAD y el polietileno de baja densidad PEBD; de éste
último se producen dos tipos: el PEBD convencional y el PEBD lineal.
El polipropileno es un hidrocarburo que pertenece a la familia de las poliolefinas y es producido
a través de la polimerización del propileno (el cual es un gas resultante como subproducto
de la industria petroquímica), utilizando catalizadores de tipo Ziegler Natta o Metallocenos
para su reacción. Su estructura molecular consiste de un grupo metilo (CH3) unido a un
grupovinilo (CH2)5. El polipropileno también puede ser copolimerizado con etileno para formar
los copolimeros random (mejor transparencia y brillo) y los copolímeros de impacto
(buena resistencia al impacto a temperatura ambiente y bajas temperaturas).
El poliestireno es el polímero resultante de la síntesis orgánica entre el etileno y el benceno
(hidrocarburos derivados del petróleo) para formar el monómero del estireno que se polimeriza
a poliestireno. Los tipos principales de PS son el poliestireno uso general y el poliestireno de
alto impacto.
El PVC se produce a partir de sal común y de petróleo o gas natural. Del petróleo se obtiene
etileno mediante un proceso de craqueo; la sal es disuelta en agua y sometida a electrólisis
para separar el cloro presente en ella. El etileno y el cloro se combinan entonces para formar
el dicloroetileno, compuesto que se convierte en cloruro de vinilo monómero mediante un
proceso de destilación. De la polimerización del cloruro de vinilo se obtiene el PVC en su
estado de resina virgen. Dependiendo del tipo de proceso utilizado, las resinas pueden ser de
tipo suspensión o emulsión. El PVC se combina con diversos aditivos para formar compuestos
de PVC que incorporan así una amplia gama de propiedades.
POLIETILEN
TEREFTALATO
(PET)
POLIETILENO
(PEAD-PEBD)
POLIPROPILENO
(PP)
POLIESTIRENO
(PS)
CLORURO DE
POLIVINILO
(PVC)
TABLA No. 1
DESCRIPCION DE LAS RESINAS MAS UTILIZADAS
En la Tabla No. 2 figura una relación de los tipos de polímeros más utilizados y de los productos que
típicamente se manufacturan con cada uno de ellos.

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